Le Crime de Paragon Walk (1981) – Anne PERRY

Je continue avec plaisir ma découverte des aventures de Charlotte Ellison et de son mari, l’inspecteur Thomas Pitt.

Cette fois-ci, l’inspecteur Pitt est chargé d’enquêter sur un viol suivi d’un meurtre dans un riche quartier de Londres, dans la rue-même où réside Emily, la sœur cadette de Charlotte.

Pour Charlotte, qui vient d’avoir son premier enfant, l’occasion d’enquêter elle-même est trop tentante et elle renoue avec son ancien milieu le temps de l’affaire.

Outre l’enquête proprement dite -et cette fois-ci, c’est plutôt Charlotte que Thomas qui dénoue l’intrigue- il est intéressant de voir Charlotte évoluer à nouveau dans le monde qui était le sien jusqu’à son mariage, sans toutefois avoir honte de son mari.

Tout en savourant les petits conforts auxquels elle a du renoncer du fait de sa « mésalliance », on se rend compte qu’elle s’est bien adaptée à son nouveau milieu et qu’elle ne regrette absolument rien.

J’aurais aimé voir Charlotte et Thomas un peu plus en tant que parents puisqu’un nouveau petit personnage a fait son apparition, Jemina, leur fille de quelques mois, mais j’imagine que j’aurai droit à cet aspect dans les tomes suivants.

Quant à l’enquête, comme d’habitude, je n’ai rien vu venir et j’ai beaucoup apprécié la révélation de la vérité.

PRÉSENTATION

Un crime sordide vient troubler la quiétude huppée de Paragon Walk. Tandis que l’inspecteur Pitt, chargé de l’affaire, se heurte à l’hostilité et au mutisme des résidents du quartier, son épouse Charlotte, assistée de sa sœur Emily, la charmante Lady Ashworth, ne se laisse pas intimider par cette omerta de classe. De garden-parties en soirées, elles font tomber un à un les masques de l’élite. Les façades respectables de Paragon Walk se lézarderont peu à peu pour exposer à cet infaillible trio de détectives leurs inavouables secrets et mensonges.

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Le mystère de Callander Square (1980) – Anne PERRY

J’étais très heureuse de retrouver les personnages rencontrés dans L’étrangleur de Cater Street, à savoir Charlotte Ellison (maintenant Charlotte Pitt) et Thomas Pitt.

Charlotte, étant maintenant libérée du joug de ses parents, peut enfin donner libre cours à sa curiosité en ce qui concerne les faits divers et les enquêtes policières. Lorsque deux cadavres de bébés sont découverts dans Callander Square, quartier chic, c’est avec l’aide de sa sœur Emily, mariée à un gentleman, qu’elle va mener ses investigations, tandis que son mari est officiellement chargé de l’enquête.

Les soupçons portent tout d’abord sur une servante qui aurait fauté et aurait enterré ses nourrissons mort-nés dans le square. Mais au fil des interrogatoires, l’inspecteur Pitt se rend compte que la haute société regorge de petits secrets et de tromperies en tous genres.

De même, il s’aperçoit que les gens ne correspondent pas forcément à l’image qu’ils renvoient. La résolution de l’affaire le montrera de manière éloquente.

Je me suis attachée encore un peu plus au couple mis en scène par Anne Perry et j’ai hâte de les retrouver tous deux pour une 3ème aventure. J’ai la ferme intention de lire toutes leurs aventures mais à mon rythme, en savourant.

Ils étaient pauvres, étonnamment pauvres, comparativement à l’aisance qu’elle avait connue chez ses parents, mais avec ingénuité et selon sa rectitude coutumière, elle apprit à se passer de la plupart des attributs symboliques du rang sans lesquels ses amies d’antan n’auraient su vivre. A l’occasion, lorsque son mari abordait ce point sensible, elle disait en plaisantant qu’elle était soulagée de ne plus devoir jouer la comédie, et en  un sens, ce n’était pas entièrement faux.

Naturellement, on n’épousait pas une servante. Bien que ce genre de situation fût monnaie courante, il fallait se conduire avec discrétion.

PRESENTATION

Cette enquête semblait élémentaire : quelle femme de chambre indélicate du très chic Callander Square a enterré ses nourrissons adultérins dans le parc ? Mais la vérité est loin d’être aussi simple, et le gentleman inspecteur Thomas Pitt n’est pas au bout de ses surprises, dans cette haute société victorienne où les faux-semblants sont rois.

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L’étrangleur de Cater Street (1979) – Anne PERRY

J’ai découvert l’écriture d’Anne Perry récemment, dans le recueil de novelas Transgressions (je la connaissais déjà de nom) et j’ai beaucoup apprécié son style ainsi que l’histoire. cela m’a décidé à sauter le pas et à entamer une de ses séries : Charlotte Ellison et Thomas Pitt.

J’ai commencé bien entendu par le premier tome où l’on découvre la rencontre entre les deux personnages principaux (autour d’un meurtre comme il se doit).

Charlotte est une jeune fille de bonne famille qui n’a pas la langue dans sa poche et également des idées bien arrêtées. Elle rencontre Thomas Pitt lorsque ce dernier, inspecteur de police, vient enquêter sur plusieurs meurtres qui se sont déroulés dans le quartier où vit Charlotte.

J’ai aimé l’ambiance victorienne qui règne dans le roman, même si l’on comprend aisément qu’être une femme à cette époque n’est pas des moins contraignants. Vu de notre ère où le féminisme est très présent, il est en effet d’autant plus choquant de voir la minuscule place faite aux femmes.

Une autre opposition est mise en lumière dans ce roman et celle-ci concerne les classes sociales. La famille de Charlotte est une famille bourgeoise et son attitude vis à vis notamment de l’officier de police Thomas Pitt est assez hautaine.

Quant à l’intrigue policière, elle consiste en beaucoup de questionnements, d’interrogatoires, de suspicions vis-à-vis de son voisin, de sa famille. Même si je n’ai pas trouvé avant la fin qui était le meurtrier, je dois reconnaître qu’Anne Perry dissémine des indices tout au long du roman.

Une série à poursuivre…

PRÉSENTATION

Suffragette avant l’heure, la téméraire Charlotte Ellison n’aime ni l’étiquette ni le badinage des jeunes filles bien nées. Dévorant en cachette les faits-divers des journaux, sa curiosité la mêlera à une affaire des plus périlleuses, aux côtés du séduisant inspecteur Pitt de Scotland Yard. Dans le Londres des années 1880, le danger guette et les femmes en sont souvent la proie… 

Sherlock Holmes en jupons, la divine Charlotte dénoue son premier crime et inaugure une longue série d’enquêtes haletantes, dévoilant une Angleterre victorienne pleine de secrets.

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